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Pavot à opium


Caractéristiques botaniques du pavot à opium


Le pavot à opium, dont le nom scientifique est papaver somniferum, appartient à la famille botanique des papaveraceae, dont l'aire d'origine est principalement turque. C'est une plante herbacée capable de s'adapter aux climats généralement tempérés, ayant une racine ligneuse également appelée racine pivotante. La tige à la hauteur de son développement ne dépasse pas un mètre et demi de hauteur et ses feuilles sont simples et sans appendices à la base. Les fleurs, comme dans toutes les papavéracées, sont dépourvues de nectar et la pollinisation ne peut donc se produire qu'au moyen d'insectes pollinophages attirés par les couleurs vives des pétales. La taille de la fleur ne dépasse pas 10 centimètres de diamètre et est formée de 4 gros pétales qui changent de couleur selon les espèces cultivées. Les fruits du pavot à opium ce sont de petites capsules qui contiennent les graines utilisées pour la reproduction de l'espèce, tandis que le latex contenu dans les parois de la gousse est riche en alcaloïdes à partir desquels l'opium est obtenu.

À quoi servent les graines de pavot à opium?



Les graines du pavot à opium sont utilisées pour la reproduction car elles sont exemptes d'alcaloïdes. Une fois la fructification terminée, les gousses sont ouvertes pour commencer la récolte et sont plantées dans le sol au début de l'automne. Une fois leur germination terminée au printemps, grâce au climat tempéré, la plante commence la floraison et de nouveau la production du fruit. Cependant, les gousses contenant les graines ne sont pas inutiles. Par une incision de ses parois, une substance blanche laiteuse riche en alcaloïdes est libérée. La substance devient brune avec la dessiccation et durcit la forme des pains, dont le traitement dérive les différents médicaments. Les produits obtenus peuvent être de deux types: les alcaloïdes synthétisés, qui sont les médicaments les plus connus tels que la morphine et l'héroïne, et les opiacés, utilisés dans le domaine pharmacologique car ils soulagent la douleur, tels que la méthadone et la péthidine. La culture du pavot à opium est absolument illégale sauf à des fins thérapeutiques, qui concernent principalement les traitements anticancéreux et cancérigènes, ou les formes sévères de migraine.

Effets causés par ses produits



Le pavot à opium est cultivé pour produire principalement de l'opium. Ce médicament génère un sentiment d'euphorie et de bien-être, un détachement de la réalité et réduit la douleur, l'anxiété et le stress. Il agit essentiellement sur le système nerveux comme les endorphines produites par le corps. Ses symptômes de sevrage, dus à la forte dépendance que son utilisation provoque, sont cependant dévastateurs. Ceux-ci provoquent de l'insomnie, des tremblements et des douleurs sévères qui conduisent finalement à l'apathie. La morphine, à la place, dérivée de l'opium, est principalement utilisée pour combattre la douleur physique. Sa propriété est d'inhiber les centres situés dans le cerveau qui contrôlent l'élimination du dioxyde de carbone. C'est pourquoi les symptômes de sevrage sont liés à des difficultés respiratoires et à un ralentissement des battements cardiaques. L'héroïne, issue de la réaction de la morphine à l'anhydride acétique, a des effets similaires à l'opium et à la morphine seulement très amplifiés. Le sentiment de bien-être est énorme et représente un puissant sédatif qui n'est cependant pas utilisé sous forme de drogue, car quelques gouttes provoquent une forte dépendance et des crises de sevrage intenables.

Pavot à opium: Histoire du pavot à opium



Les Sumériens utilisaient déjà le pavot à opium il y a environ 5 000 ans, le qualifiant de plante du bonheur. Les anciens Égyptiens exploitaient ses propriétés sédatives tandis que les médecins grecs l'utilisaient comme remède contre diverses maladies. Les Égyptiens, cependant, ainsi que les Grecs, ont senti ses effets secondaires graves et les ont bientôt mis de côté. Ce n'est que lorsque l'Empire romain en 146 avant JC conquis la Grèce, a commencé sa diffusion en Italie et en Europe. C'est alors Andromaco, le médecin personnel de Nero, qui a perfectionné la recette, en arrivant à la création de véritable opium. Après la chute de l'Empire romain, c'est le médecin arabe Avicenne, qui a introduit l'utilisation de ce médicament dans son pays d'origine. En Asie, mais surtout en Chine, l'utilisation de l'opium a commencé en 1100 avant JC. et la consommation concerne essentiellement l'aspect culinaire. Lorsqu'en 1600 l'empereur Yung Chian a interdit l'usage du tabac, la population s'est tournée vers l'opium comme substitut. La peste s'est tellement répandue que l'empereur lui-même a été contraint d'interdire non seulement l'utilisation, mais aussi la sortie.